La Grande Grotte

Grande Grotte

La Grande Grotte d'Arcy-sur-Cure est visitée depuis plus de quatre siècles. Un graffiti sur les parois  date de 1543. Des archives signalent entre autres la visite de Vauban, du prince de Condé, du naturaliste Buffon, de la duchesse de Berry. Fréquentée comme lieu touristique, elle ne présentait pas d’intérêt pour les archéologues. En effet, à la différence des autres grottes du site, dont les grottes du Bison, du Cheval et de l’Hyène, elle semblait moins attractive d’un point de vue préhistorique. Au début des années 1990, une découverte majeure est effectuée dans la Grande Grotte : des peintures datées de 28 000 ans, parmi les plus anciennes au monde.

La découverte des peintures

En 1990, l’archéologue Pierre Guilloré découvre le dessin d’un bouquetin épargné par un lavage intensif des parois une trentaine d’années auparavant. Des chercheurs du CNRS, Dominique Baffier et Michel Girard, effectuent alors l'étude systématique de toute la Grande Grotte. Ils mettent en évidence des peintures et des gravures qui ont été protégées par une couche de calcite, de même que les traces de celles disparues lors du lavage (environ 80% de l’ensemble identifié). Ils amincissent alors à la micro-fraise les couches de calcite qui recouvraient les peintures et les gravures restantes pour les rendre lisibles tout en assurant leur protection.